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Jaguar

Clase: Mammalia
Orden: Carnivora
Familia: Felidae
Género: Panthera
Especie: Panthera onca
Gestación: 100 días
Promedio de vida: 18 años

El jaguar, yaguar o yaguareté es un felino muy parecido al leopardo pero de mayor tamaño. Por su tamaño ocupa el tercer lugar en el mundo, sin embargo es el primero en América. Actualmente se encuentra en peligro de extinción.

Habita normalmente en selvas tropicales secas y húmedas. Se le encuentra desde el sur de México y hasta América del Sur.

En la especie se produce con relativa frecuencia un exceso de pigmentación conocido como melanismo, lo que hace parecer totalmente negros, aunque se pueden apreciar las manchas si se los mira de cerca. Los ejemplares con melanismo son conocidos informalmente como panteras negras. Igual que en los demás grandes félidos, en raras ocasiones aparecen individuos albinos, denominados panteras blancas.

Les gusta mucho el agua y son excelentes nadadores. Llegan a recorrer grandes distancias a nado.

Hábitos alimenticios del jaguar



Estos animales son excelentes cazadores, tanto machos como hembras.

El jaguar se alimenta exclusivamente de carne. Prefiere presas grandes como capibaras, tapires, pecaríes y ciervos, pero también llega a cazar caimanes o anacondas. También llegan a comer tortugas y pescado.

Llega a necesitar hasta 1.5 Kgs. de alimento al día.

Es un buen cazador nocturno ya que posee facultades visuales extraordinarias en la obscuridad.

La reproducción del jaguar



Los jaguares son animales polígamos.

El periodo de gestación es de 100 días en promedio y habitualmente nacen 2 cachorros.

Al nacer los jaguares son ciegos y tienen un largo pelaje pálido y lanoso. Abren sus ojos a las 2 semanas.

Los cachorros permanecen al lado de la madre de 1 a 2 años hasta que son completamente independientes y pueden establecer su propio territorio.

El jaguar, símbolo de poder en las culturas Azteca, Olmeca y Maya



Para los aztecas el jaguar simboliza la noche. Creían que quien comía su carne no tenía miedo de sus enemigos.

Para los olmecas el jaguar se consideraba su animal totémico principal, sinónimo de la madre tierra. Lo vincularon al hombre a través del culto a los recién nacidos.

Para los mayas, el jaguar, llamado Balam, era símbolo de poder. Consideraban a este animal como ambivalente, símbolo de la oscuridad y de la luz.

El jaguar en el Zoológico de Chapultepec



Ikbal en el Zoológico de Chapultepec
Ikbal. Imagen tomada de la página de la Secretaría del Medio Ambiente


Ikbal llegó al Zoológico de Chapultepec con grave estado de desnutrición en 1999 cuando tenía 5 meses de edad.

En mayo de 2019 Ikbal falleció en el Zoológico de Chapultepec a la edad de 20 años.

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